新的 SNAP 法律標誌著德克薩斯州第 87 屆立法會議的結束

2021 年 5 月 31 日,87 德克薩斯州議會會議結束。在這次會議期間,立法者、倡導者、說客和公眾制定並製定了一些立法,他們要么希望這些立法成為德克薩斯州的法律,要么採取措施阻止它們成為法律。

2021 年 6 月 16 日,北德克薩斯食品銀行在過去四年中製定的一項法案終於簽署成為法律。 SB 224 將使老年人和殘疾人更容易申請並留在補充營養援助計劃 (SNAP) 中。 SNAP 是抵禦飢餓的第一道防線,我們非常感謝所有支持該法案成為法律的倡導者。

左起:Beth Corbett,德州中部食品銀行宣傳和公共政策主任; Valerie Hawthorne,北德克薩斯食品銀行政府關係總監; Jamie Olson,供養德克薩斯州政府事務主任;西莉亞科爾,首席執行官,餵養德克薩斯

我很榮幸能在北德克薩斯食品銀行擔任最酷的工作之一,在那裡我專注於通過明智的政策與飢餓作鬥爭。由於食品銀行戰略性地尋求通過根本原因解決方案和增加獲得可用計劃的機會來對抗飢餓的方法,因此我們的組織必須審查幫助或傷害我們糧食不安全的鄰居的法律。

作為會議總結,讓我們回顧一下北德克薩斯食品銀行的其他政策優先事項。從 1 月份開始本次會議,我們有 兩個主要優先事項 在與餵養德克薩斯州和全州其他 21 家食品銀行一致的快速會議期間。

贈款計劃資金。 這個首要任務著眼於增加德克薩斯州預算中可用的兩個贈款計劃的資金。一項稱為剩餘農產品補助金,允許食品銀行拯救和接收對雜貨店貨架來說不夠“漂亮”的額外農產品。該計劃在臨時預算編制過程中面臨預算削減,但我們很高興地報告其原始資金已恢復,並且有一個項目要求將該重要計劃的資金增加一倍。

第二個贈款計劃將是一個 $2500 萬美元的儲備賬戶,這將允許緊急供應組織,如食品銀行,在緊急情況下快速訪問,以便在災難或危機事件發生後的關鍵時間立即購買食物。我們也等待這個程序的命運。與農產品贈款一樣,資金已被請求,但我們必須等待州長 Abbott 決定是否將資金投入該項目。

補充營養援助計劃。 如上所述,第二個優先重點是通過三個領域改進 SNAP:簡化老年人和殘疾人的申請;使車輛資產測試現代化,其中包含自 1973 年以來未更新的規定;並通過向 SNAP 就業和培訓計劃注入額外的聯邦資金來改善 SNAP 與就業的聯繫。

SNAP 政策對我們的鄰居及其獲得援助的能力有重大影響。開車去州議會大廈時,我和一位女士通了電話,她與我分享了她和她丈夫如何僅僅因為他們有一輛已付清的 GMC 卡車而被拒絕 SNAP 福利的故事。她的丈夫因 COVID-19 而失業,他們發現自己處於許多德州人從未想過的境地——尋求幫助養家糊口。

這輛卡車是他們唯一的家庭用車,讓她的丈夫去面試,讓她的孩子上學,讓家人去雜貨店和看醫生。然而,由於政策陳舊,那輛卡車的藍皮書價值使她超過了資產限額,她無法獲得家人所需的幫助。這是困難的部分——即使她要賣掉那輛卡車,她仍然沒有資格獲得 SNAP 福利,因為出售將充當現金資產,使他們既沒有汽車也沒有食品援助。

儘管 SNAP 的所有三個優先事項都在參議院和眾議院委員會進行了聽證,但只有簡化的 SNAP 申請法案一直提交到州長辦公室,並於 2021 年 6 月 16 日簽署成為法律。然而,令人鼓舞的是,每一項法案都得到了我們大多數德克薩斯州立法者的好評,我們將在 2023 年準備再次嘗試。

給員工打電話、發電子郵件和發短信,以及前往奧斯汀作證是一個充滿腎上腺素的 140 天沖刺,有時還會令人失望。但北德克薩斯食品銀行將始終為糧食不安全和彌合北德克薩斯飢餓差距發聲。如果沒有社區倡導者和 NTFB 在這些優先事項上獲得的所有支持,這項工作是不可能完成的。

Valerie Hawthorne 博士是北德克薩斯食品銀行的政府關係主管。

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