抗擊飢餓的前線

當太陽開始在北德克薩斯升起時,有一個孩子醒來時肚子咕咕叫,自從前一天她的學校午餐後,她可能沒有吃過飯。

當第一縷曙光從他的窗戶照進來時,一位年長者可能面臨著艱難的選擇,將他辛苦賺來的養老金花在一周的藥物或雜貨上。

新的一天來臨之際,一位父母可能已經開始從事兩份工作中的第一份工作,以確保她能夠為家人提供所需的營養食品。

值得慶幸的是,黎明前,北德克薩斯食品銀行的人們和合作夥伴已經在努力工作,以確保我們社區中的飢餓者能夠獲得有助於他們茁壯成長的營養食品。今天早上我的鬧鐘響得比平時早,所以我可以參與這項活動。我們經常談論那些在抗擊飢餓“前線”的人,今天我親眼目睹了他們的行動。

今天早上我把車開進 NTFB 佩羅家庭校區的停車場時,外面仍然很黑,但有幾位司機已經開始了他們的日常里程。當一些人前往我們眾多零售合作夥伴之一領取捐贈的食物時,其他人則與 NTFB 倉庫工作人員合作,在當天的第一條路線上用半拖車和短尾卡車裝載數千磅的食物。在任何給定的一周內,超過 100 萬磅的食物通過食物銀行的供餐網絡。想想這一切都發生在我喝第一杯咖啡之前。

在路上

我很幸運能夠與 NTFB 司機 Vaughn 一起騎行,他五年來一直為我們飢餓的鄰居帶來希望。半掛車裝好後,我們開始了 Vaughn 週四前往格雷森縣的路線,其中包括兩站 - 一站在丹尼森,一站在謝爾曼。格雷森是 NTFB 服務的 13 個縣之一,其人口中有 17.9% 被認為是糧食不安全的。

在今天之前,我對格雷森縣知之甚少,但我現在知道社區成員對為其中最弱勢群體服務的熱情。 New Beginning Fellowship Church 有一個食品儲藏室,每週一可以為 50 個家庭提供食物,是我們第一次下車的地點。許多其他機構也在用卡車和拖車等待接收急需的物品,如牛奶、雞蛋、假期火雞晚餐等。其中包括來自 Jack and Jill Daycare 的志願者,每週為 47 名兒童及其家人提供食物,以及上個月為 267 個家庭提供食物的 Your Neighbors House。看到這些來自不同機構的志願者齊心協力,分擔送貨和裝載彼此的車輛,我感到多麼謙卑。這提醒我們,需要我們所有人齊心協力解決我們自己後院的糧食不安全問題。

同樣的畫面在謝爾曼展開,當我們把車停在露天購物中心韋斯特伍德村的停車場時,一群同樣熱情的飢餓戰士正在等待。在這裡,我遇到了來自救世軍、Master Key Ministries 和 Feed My Sheep 的人,該組織每月兩次為 45 個家庭提供膳食,其中一個有 15 個成員。

雖然其中一些機構為許多機構服務,有些機構服務較少,但很明顯,它們都用心服務。他們都是 NTFB 使命的一部分,即到 2025 年通過提供 9200 萬餐來縮小飢餓差距。

燃料

許多人問我如何享受在 NTFB 的新角色以及我學到了什麼。很難用語言表達我每天所感受到的情緒範圍,這些情緒可以在瞬間從巨大的自豪感到壓倒性的悲傷再到清晰的目標感。飢餓是一個複雜的問題,我認為這種複雜的感覺是很自然的,尤其是當你查看我們地區糧食不安全的統計數據時——80 萬人不一定知道他們的下一頓飯從哪裡來。達拉斯四分之一的兒童糧食不安全。我可以一直指出的一種感覺是——沒有人應該挨餓。目睹今天早上這麼多人的活動,他們共同努力確保飢餓的人有食物,這讓我感到非常樂觀。

回 NTFB 的旅程讓我有機會向我的同事 Vaughn 提出同樣的問題。他喜歡這份工作呢?沃恩毫不費力地表達了他的反應。 “因為我喜歡幫助別人,而且這樣做感覺很好,”他分享道。

是的,感覺很好,而且我們的工作有目的,這就是為什麼我們在北德克薩斯州周圍的早晨警報開始響起之前,我們的倉庫裡會嗡嗡作響。這就是為什麼 NTFB 每天都以一個無飢餓、健康的北德克薩斯州的清晰願景開始。

- Erica Yaeger,北德克薩斯食品銀行首席對外事務官

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