新的 SNAP 法律标志着德克萨斯州第 87 届立法会议的结束

2021 年 5 月 31 日,87 德克萨斯州议会会议结束。在这次会议期间,立法者、倡导者、说客和公众制定并制定了一些立法,他们要么希望这些立法成为德克萨斯州的法律,要么采取措施阻止它们成为法律。

2021 年 6 月 16 日,北德克萨斯食品银行在过去四年中制定的一项法案终于签署成为法律。 SB 224 将使老年人和残疾人更容易申请并留在补充营养援助计划 (SNAP) 中。 SNAP 是抵御饥饿的第一道防线,我们非常感谢所有支持该法案成为法律的倡导者。

左起:Beth Corbett,德州中部食品银行宣传和公共政策主任; Valerie Hawthorne,北德克萨斯食品银行政府关系总监; Jamie Olson,供养德克萨斯州政府事务主任;西莉亚科尔,首席执行官,喂养德克萨斯

我很荣幸能在北德克萨斯食品银行担任最酷的工作之一,在那里我专注于通过明智的政策与饥饿作斗争。由于食品银行战略性地寻求通过根本原因解决方案和增加获得可用计划的机会来对抗饥饿的方法,因此我们的组织必须审查帮助或伤害我们粮食不安全的邻居的法律。

作为会议总结,让我们回顾一下北德克萨斯食品银行的其他政策优先事项。从 1 月份开始本次会议,我们有 两个主要优先事项 在与喂养德克萨斯州和全州其他 21 家食品银行一致的快速会议期间。

赠款计划资金。 这个首要任务着眼于增加德克萨斯州预算中可用的两个赠款计划的资金。一项称为剩余农产品补助金,允许食品银行拯救和接收对杂货店货架来说不够“漂亮”的额外农产品。该计划在临时预算编制过程中面临预算削减,但我们很高兴地报告其原始资金已恢复,并且有一个项目要求将该重要计划的资金增加一倍。

第二个赠款计划将是一个 $2500 万美元的储备账户,这将允许紧急供应组织,如食品银行,在紧急情况下快速访问,以便在灾难或危机事件发生后的关键时间立即购买食物。我们也等待这个程序的命运。与农产品赠款一样,资金已被请求,但我们必须等待州长 Abbott 决定是否将资金投入该项目。

补充营养援助计划。 如上所述,第二个优先重点是通过三个领域改进 SNAP:简化老年人和残疾人的申请;使车辆资产测试现代化,其中包含自 1973 年以来未更新的条款;并通过向 SNAP 就业和培训计划注入额外的联邦资金来改善 SNAP 与就业的联系。

SNAP 政策对我们的邻居及其获得援助的能力有重大影响。开车去州议会大厦时,我和一位女士通了电话,她与我分享了她和她丈夫如何仅仅因为他们有一辆已付清的 GMC 卡车而被拒绝 SNAP 福利的故事。她的丈夫因 COVID-19 而失业,他们发现自己处于许多德州人从未想过的境地——寻求帮助养家糊口。

这辆卡车是他们唯一的家庭用车,让她的丈夫去面试,让她的孩子上学,让家人去杂货店和看医生。然而,由于政策陈旧,那辆卡车的蓝皮书价值使她超过了资产限额,她无法获得家人所需的帮助。这是困难的部分——即使她要卖掉那辆卡车,她仍然没有资格获得 SNAP 福利,因为出售将充当现金资产,使他们既没有汽车也没有食品援助。

尽管 SNAP 的所有三个优先事项都在参议院和众议院委员会进行了听证,但只有简化的 SNAP 申请法案一直提交到州长办公室,并于 2021 年 6 月 16 日签署成为法律。然而,令人鼓舞的是,每一项法案都得到了我们大多数德克萨斯州立法者的好评,我们将在 2023 年准备再次尝试。

给员工打电话、发电子邮件和发短信,以及前往奥斯汀作证是一个充满肾上腺素的 140 天冲刺,有时还会令人失望。但北德克萨斯食品银行将始终为粮食不安全和弥合北德克萨斯饥饿差距发声。如果没有社区倡导者和 NTFB 在这些优先事项上获得的所有支持,这项工作是不可能完成的。

Valerie Hawthorne 博士是北德克萨斯食品银行的政府关系主管。

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