Luật SNAP mới Đánh dấu Kết thúc Phiên họp Lập pháp Texas lần thứ 87

Vào ngày 31 tháng 5 năm 2021, số 87NS Phiên họp của Cơ quan Lập pháp Texas đã kết thúc. Trong cuộc họp này, các nhà làm luật, những người ủng hộ, vận động hành lang và công chúng đã phát triển và làm việc dựa trên những đạo luật mà họ hy vọng sẽ trở thành luật của Texas hoặc thực hiện các bước để ngăn chúng trở thành luật.

Và vào ngày 16 tháng 6 năm 2021, một trong những dự luật mà Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas đã thực hiện trong bốn năm qua, cuối cùng đã được ký thành luật. SB 224 sẽ cho phép người cao niên và người khuyết tật tiếp cận dễ dàng hơn để đăng ký và tiếp tục tham gia Chương trình Hỗ trợ Dinh dưỡng Bổ sung (SNAP). SNAP là tuyến phòng thủ đầu tiên chống lại nạn đói, và chúng tôi không thể biết ơn hơn nữa đối với tất cả những người ủng hộ đã ủng hộ dự luật này thành luật.

Từ trái qua: Beth Corbett, Giám đốc Vận động chính sách và Chính sách Công, Ngân hàng Thực phẩm Trung tâm Texas; Valerie Hawthorne, Giám đốc Quan hệ Chính phủ, Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas; Jamie Olson, Giám đốc phụ trách các vấn đề chính phủ, Feeding Texas; Celia Cole, Giám đốc điều hành, Feeding Texas

Thật vinh dự khi có một trong những công việc thú vị nhất tại Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas, nơi tôi tập trung vào việc chống lại nạn đói thông qua chính sách thông minh. Khi Ngân hàng Thực phẩm tìm cách chiến lược để chống lại nạn đói thông qua các giải pháp căn nguyên và tăng cường khả năng tiếp cận các chương trình sẵn có, tổ chức của chúng tôi bắt buộc phải xem xét các luật có thể giúp ích hoặc làm tổn thương những người hàng xóm không an toàn về thực phẩm của chúng tôi.

Khi phiên họp kết thúc, chúng ta hãy xem xét các ưu tiên chính sách khác của Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas. Bắt đầu phiên họp này vào tháng 1, chúng tôi đã hai ưu tiên chính trong phiên họp nhanh liên kết với Feeding Texas và 21 ngân hàng thực phẩm khác trên toàn tiểu bang.

Tài trợ Chương trình Tài trợ. Ưu tiên đầu tiên này xem xét việc gia tăng tài trợ cho hai chương trình tài trợ có sẵn trong Ngân sách Tiểu bang Texas. Một, được gọi là Trợ cấp Sản phẩm Nông nghiệp Thặng dư, cho phép các ngân hàng thực phẩm giải cứu và nhận thêm các sản phẩm không đủ "đẹp" cho các kệ hàng tạp hóa. Chương trình này đã phải đối mặt với việc cắt giảm ngân sách trong quá trình lập ngân sách tạm thời, nhưng chúng tôi vui mừng thông báo rằng nguồn tài trợ ban đầu của nó đã được khôi phục và có một mục hàng yêu cầu tăng gấp đôi số tiền tài trợ của chương trình quan trọng này.

Chương trình tài trợ thứ hai sẽ là một tài khoản dự trữ trị giá $25 triệu đô la sẽ cho phép các tổ chức cung cấp thức ăn khẩn cấp, như ngân hàng thực phẩm, truy cập nhanh chóng trong trường hợp khẩn cấp để có thể mua thực phẩm ngay lập tức trong những giờ quan trọng sau sự kiện thiên tai hoặc khủng hoảng. Chúng tôi cũng đang chờ đợi số phận của chương trình này. Giống như khoản trợ cấp nông sản, các khoản tiền đã được yêu cầu, nhưng chúng ta phải đợi Thống đốc Abbott quyết định có nên bỏ tiền vào mục hàng đó hay không.

Chương trình Hỗ trợ Dinh dưỡng Bổ sung. Như đã đề cập ở trên, ưu tiên thứ hai tập trung vào việc cải thiện SNAP thông qua ba lĩnh vực: đơn giản hóa việc đăng ký cho người cao niên và người khuyết tật; hiện đại hóa Kiểm tra Tài sản Phương tiện trong đó có các điều khoản chưa được cập nhật kể từ năm 1973; và cải thiện mối liên hệ của SNAP với việc làm bằng cách chuyển thêm tiền liên bang vào chương trình Việc làm và Đào tạo SNAP.

Các chính sách SNAP có tác động đáng kể đến các nước láng giềng của chúng ta và khả năng tiếp cận hỗ trợ của họ. Trong khi lái xe đến Tòa nhà Quốc hội, tôi đang nói chuyện điện thoại với một người phụ nữ đã chia sẻ câu chuyện của cô ấy với tôi về việc cô ấy và chồng bị từ chối trợ cấp SNAP chỉ đơn giản vì họ có một chiếc xe tải GMC đã thanh toán. Chồng cô đã mất việc do COVID-19 và họ thấy mình ở một vị trí mà nhiều người Texas không bao giờ nghĩ rằng họ sẽ có - yêu cầu giúp đỡ để nuôi sống gia đình của họ.

Chiếc xe tải này, phương tiện gia đình duy nhất của họ, đưa chồng cô đi phỏng vấn việc làm, con cô đi học, và cả gia đình đến cửa hàng tạp hóa và các cuộc hẹn với bác sĩ. Tuy nhiên, do một chính sách cổ hủ, giá trị sổ sách của chiếc xe tải màu xanh đó khiến cô vượt quá giới hạn tài sản và cô không thể nhận được sự giúp đỡ mà gia đình cần. Và đây là phần khó khăn - ngay cả khi cô ấy bán chiếc xe tải đó, cô ấy vẫn sẽ không đủ điều kiện nhận trợ cấp SNAP vì việc bán hàng sẽ đóng vai trò như một tài sản tiền mặt, khiến họ không có xe hơi và không được hỗ trợ thực phẩm.

Mặc dù cả ba ưu tiên SNAP đều được điều trần ở cả Ủy ban Thượng viện và Hạ viện, nhưng chỉ có dự luật đơn giản về SNAP mới được đưa đến bàn của Thống đốc và được ký thành luật vào ngày 16 tháng 6 năm 2021. Tuy nhiên, điều đáng khích lệ là rằng mỗi dự luật đều được hầu hết các nhà lập pháp Texas của chúng tôi đón nhận một cách thuận lợi và chúng tôi sẽ quay lại vào năm 2023 để sẵn sàng thử lại.

Gọi điện thoại, gửi email và nhắn tin cho nhân viên, và đi đến Austin để cung cấp lời khai là một chặng đường dài 140 ngày đầy adrenaline và đôi khi là cả sự thất vọng. Nhưng Ngân hàng Lương thực Bắc Texas sẽ luôn là tiếng nói cho tình trạng mất an ninh lương thực và thu hẹp khoảng cách thiếu đói ở Bắc Texas. Công việc này sẽ không thể thực hiện được nếu không có những người ủng hộ cộng đồng và tất cả những hỗ trợ mà LSNG nhận được cho những ưu tiên này.

Tiến sĩ Valerie Hawthorne là Giám đốc Quan hệ Chính phủ của Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas.

Chia sẻ: