Tiêu điểm của Cơ quan Đối tác: Cửa hàng Thực phẩm Hạt Lamar

Khi đại dịch COVID-19 xảy ra vào mùa xuân năm 2020, Lamar County Food Pantry đã bắt đầu hành động, đảm bảo kho của họ được dự trữ đủ thực phẩm để xử lý ứng phó với khủng hoảng trong bối cảnh nguồn cung tại các cửa hàng tạp hóa đang cạn kiệt.

Nhưng cung cấp thực phẩm bổ dưỡng chỉ là một phần trong những gì mà phòng đựng thức ăn - được biết đến ở địa phương là Cửa hàng thực phẩm Downtown - đang cung cấp cho những người hàng xóm của mình. Cơ quan đã cố gắng giữ cho mô hình hoạt động và phân phối của mình càng giống với các quy trình trước COVID của mình càng tốt, mang lại sự quen thuộc và nhất quán cho cộng đồng trong thời gian có nhiều thay đổi và mơ hồ.

Allan Hubbard, Giám đốc Điều hành của Downtown Food Pantry cho biết: “Chúng tôi là niềm an ủi to lớn cho những người không an toàn về thực phẩm. “Chúng tôi muốn hàng xóm biết rằng chúng tôi vẫn ở đây vì họ trong thời gian bất ổn này.”

Đối với tổ chức có trụ sở tại Paris, Texas, điều này bao gồm việc duy trì mô hình phân phối do khách hàng lựa chọn, nơi khách hàng có thể chọn hàng tạp hóa mà họ cần. Phòng đựng thức ăn đã thực hiện các biện pháp an toàn mới, chẳng hạn như đóng cửa các phòng chờ, yêu cầu đeo mặt nạ và các giao thức tránh xa xã hội.

Theo Hubbard, có một số yếu tố khác khiến việc giữ khách hàng lựa chọn trở nên khả thi. Thứ nhất, nhiều tình nguyện viên của phòng đựng thức ăn - hơn 200 người mỗi năm để hỗ trợ ba nhân viên của cơ quan - đã ở lại với tổ chức sau khi đại dịch bắt đầu và tiếp tục phân phối hai thực phẩm mỗi tuần. Downtown Food Pantry cũng biết ơn sự hào phóng rộng rãi của cộng đồng, đặc biệt là các tập đoàn và quỹ, đã hỗ trợ nhu cầu ngày càng cao.

Hubbard nói: “Đây là một nơi rất thân thiện vì những tình nguyện viên đáng kinh ngạc của chúng tôi có sứ mệnh yêu thương. “Ngoài ra, sự hỗ trợ của cộng đồng là một điều may mắn. Mọi người nhìn thấy nhu cầu và họ đặt tiền và nguồn lực của mình vào nơi họ quan tâm. "

Do phản ứng này, vào năm 2020, phòng đựng thức ăn phục vụ 11.700 người và gần 4.200 gia đình, trong đó có 1.000 gia đình lần đầu tiên sử dụng dịch vụ của nó. Yêu cầu duy nhất đối với khách hàng là cư trú tại Quận Lamar. Tổng cộng, nhóm đã phân phát 2,86 triệu pound thực phẩm - số lượng thực phẩm được phân phối nhiều hơn bao giờ hết. Điều này bao gồm trung bình 240 người và hộp Dinh dưỡng (PAN) mỗi tháng đặc biệt phục vụ người cao niên của Hạt Lamar. Downtown Food Pantry là một trong những đối tác của Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas trong chương trình hộp thức ăn cao cấp, giúp tiếp cận nhóm dân cư đặc biệt này để cung cấp cho họ những mặt hàng thực phẩm bổ dưỡng rất quan trọng đối với họ, Hubbard nói. Đây là một phần đóng vai trò quan trọng của phòng đựng thức ăn trong khu vực của nó.

Renee Caldwell, Chuyên gia Đối tác Cộng đồng của NTFB cho biết: “Cửa hàng Thực phẩm Downtown được đánh giá cao trong Quận Lamar và được kết nối tốt với các tổ chức và hàng xóm trong cộng đồng của họ,” Renee Caldwell, Chuyên gia Đối tác Cộng đồng của NTFB cho biết. "Họ được biết đến như là" nơi "để nhận thực phẩm cần thiết và các nguồn lực khác."   

Khi các phòng chờ bắt đầu mở cửa trở lại và tổ chức tập trung vào nhu cầu bền vững trong tương lai, Downtown Food Pantry rất vui mừng cho tương lai bao gồm một không gian nhà kho mới rộng 2.500 foot vuông mà họ vừa động thổ để thêm vào 3.000- chân vuông cơ sở. Cơ quan này cũng đang lát bãi đậu xe lớn để giúp những người hàng xóm đậu xe dễ dàng hơn và ra vào bãi đậu xe một cách an toàn. Như Hubbard nói, “tất cả chỉ nhằm giúp đỡ và làm được nhiều việc hơn”.

Và khả năng phân phối thực phẩm bổ sung này sẽ là một trợ giúp quan trọng cho cộng đồng. Theo nghiên cứu của Feeding America, hơn 10.000 người ở Hạt Lamar đang bị mất an ninh lương thực - hơn 20% dân số của hạt. Downtown Food Pantry cam kết thực hiện sứ mệnh của mình là luôn kiên định trong thời gian đấu tranh và là ngọn hải đăng của hy vọng và phẩm giá cho khách hàng của mình.

Hubbard cho biết: “Đội ngũ nhân viên và tình nguyện viên tận tụy quan tâm đến việc dành thời gian và năng lượng của họ cho dịch vụ của chúng tôi - và do đó, nhu cầu đang được đáp ứng,” Hubbard nói. “Mọi người đều có tinh thần thực sự cùng nhau vượt qua điều này và biến đây trở thành một nơi trang nghiêm và được chào đón để ủng hộ. Có rất nhiều cái ôm ở đây ”.


Caryn Berardi là Chuyên gia Truyền thông của Ngân hàng Thực phẩm Bắc Texas. Đánh dấu ở đây để tìm một cửa hàng thức ăn gần bạn.

Chia sẻ: