새로운 SNAP 법으로 87차 텍사스 입법회의 종료

2021년 5월 31일, 87NS 텍사스 주의회 세션이 종료되었습니다. 이 회의에서 입법자, 옹호자, 로비스트 및 대중은 텍사스 법률이 되기를 희망하거나 법률이 되는 것을 방지하기 위한 조치를 취하는 법안을 개발하고 작업했습니다.

그리고 2021년 6월 16일, North Texas Food Bank가 지난 4년 동안 작업한 법안 중 하나가 마침내 법률로 서명되었습니다. SB 224는 노인과 장애가 있는 사람들이 SNAP(Supplemental Nutrition Assistance Program)에 더 쉽게 신청하고 계속 참여할 수 있도록 합니다. SNAP는 기아에 대한 최전선 방어선이며, 이 법안을 법률로 제정하도록 지지한 모든 옹호자들에게 더할 나위 없이 감사합니다.

왼쪽부터: 중앙 텍사스 푸드 뱅크의 옹호 및 공공 정책 이사인 Beth Corbett; Valerie Hawthorne, North Texas Food Bank의 정부 관계 이사; 제이미 올슨(Jamie Olson), Feeding Texas 정부 업무 책임자; Celia Cole, Feeding Texas CEO

현명한 정책을 통해 기아 퇴치에 주력하는 North Texas Food Bank에서 가장 멋진 직업 중 하나를 갖게 된 것을 영광으로 생각합니다. 푸드 뱅크가 근본 원인 솔루션을 통해 기아 퇴치를 위한 방법을 전략적으로 모색하고 이용 가능한 프로그램에 대한 접근성을 높임에 따라, 우리 조직은 식량이 부족한 이웃을 돕거나 해치는 법률을 검토하는 것이 필수적입니다.

세션을 마치면서 North Texas Food Bank의 다른 정책 우선 순위를 검토해 보겠습니다. 1월에 이 세션을 시작하면서 우리는 두 가지 주요 우선 순위 Feeding Texas 및 주 전역의 다른 21개 푸드 뱅크와 연계된 빠른 세션 동안.

보조금 프로그램 자금. 이 첫 번째 우선 순위는 텍사스 주 예산에서 사용할 수 있는 두 가지 보조금 프로그램에 대한 자금 지원을 늘리는 것이었습니다. 하나는 잉여 농산물 보조금(surplus Agricultural Product Grant)이라고 하는 것으로 푸드뱅크가 식료품점 진열대에 '예쁘지' 않은 추가 농산물을 구출하고 받을 수 있도록 합니다. 이 프로그램은 중간 예산 책정 과정에서 예산 삭감에 직면했지만 원래 자금이 복원되었으며 이 중요한 프로그램의 자금을 두 배로 늘려야 하는 항목이 있음을 보고하게 되어 기쁩니다.

두 번째 교부금 프로그램은 푸드 뱅크와 같은 비상 급식 기관이 비상 사태 발생 시 신속한 접근을 허용하여 재난 또는 위기 사건 후 중요한 시간 동안 식품을 즉시 구매할 수 있도록 하는 $2500만 달러의 예비 계정이 될 것입니다. 이 프로그램의 운명도 기다리고 있습니다. 농산물 보조금과 마찬가지로 자금이 요청되었지만 Abbott 주지사가 해당 항목에 자금을 투입할지 여부를 결정할 때까지 기다려야 합니다.

보충 영양 지원 프로그램. 위에서 언급한 바와 같이 두 번째 우선순위는 세 가지 영역을 통해 SNAP를 개선하는 데 중점을 두었습니다. 1973년 이후 업데이트되지 않은 조항이 있는 차량 자산 테스트 현대화, SNAP 고용 및 훈련 프로그램에 추가 연방 자금을 주입하여 SNAP과 고용의 연결을 개선합니다.

SNAP 정책은 우리 이웃과 도움을 받을 수 있는 능력에 중대한 영향을 미칩니다. 주 의사당으로 운전하는 동안 나는 그녀와 그녀의 남편이 단순히 GMC 트럭을 가지고 있다는 이유로 SNAP 혜택을 거부당했다는 그녀의 이야기를 나에게 들려준 한 여성과 전화를 걸었습니다. 그녀의 남편은 COVID-19로 인해 직장을 잃었고 많은 텍사스 사람들이 생각하지 못한 위치에 있게 되면서 가족을 부양할 수 있도록 도움을 요청했습니다.

그들의 유일한 가족용 차량인 이 트럭은 그녀의 남편을 면접에, 그녀의 아이들을 학교에, 가족을 식료품점과 병원에 데려다 주었습니다. 그러나 구식 정책으로 인해 그 트럭의 블루북 가치는 그녀를 자산 한도를 초과하게 했고 그녀는 가족이 필요로 하는 도움을 받을 수 없었습니다. 그리고 여기 어려운 부분이 있습니다. 그녀가 그 트럭을 판매하더라도 판매가 현금 자산으로 작용하여 차와 식량 지원도 받지 못하게 되기 때문에 그녀는 여전히 SNAP 혜택을 받을 자격이 없습니다.

SNAP 우선순위 세 가지 모두 상원과 하원 위원회에서 청문회를 받았지만 간소화된 SNAP 적용 법안만이 주지사 책상까지 통과하여 2021년 6월 16일에 서명되었습니다. 그러나 고무적입니다. 각 법안이 대부분의 텍사스 의원에게 호의적으로 받아들여졌으며 2023년에 다시 시도할 준비가 되어 있습니다.

직원에게 전화를 걸고, 이메일을 보내고, 문자를 보내고, 간증을 전하기 위해 오스틴으로 여행하는 것은 아드레날린과 때로는 실망으로 가득 찬 140일의 스프린트입니다. 그러나 북텍사스 푸드뱅크는 항상 식량 불안정과 북텍사스의 기아 격차를 해소하기 위한 목소리를 낼 것입니다. 이 작업은 커뮤니티 옹호자들과 NTFB가 이러한 우선 순위에 대해 받은 모든 지원 없이는 불가능했을 것입니다.

Valerie Hawthorne 박사는 North Texas Food Bank의 대정부 관계 이사입니다.

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