नया स्नैप कानून 87वें टेक्सास विधायी सत्र का अंत

31 मई 2021 को 87वां टेक्सास विधानमंडल का सत्र समाप्त हो गया। इस बैठक के दौरान, कानून निर्माताओं, अधिवक्ताओं, पैरवी करने वालों और जनता ने कानून के उन टुकड़ों पर विकसित और काम किया, जिनकी उन्हें उम्मीद थी कि वे टेक्सास कानून बन जाएंगे या उन्हें कानून बनने से रोकने के लिए कदम उठाए।

और 16 जून, 2021 को, नॉर्थ टेक्सास फ़ूड बैंक ने पिछले चार वर्षों से जिन बिलों पर काम किया, उनमें से एक बिल पर अंततः कानून में हस्ताक्षर किए गए। एसबी 224 वरिष्ठों और विकलांग व्यक्तियों को पूरक पोषण सहायता कार्यक्रम (एसएनएपी) में आवेदन करने और उसमें बने रहने की आसान पहुंच की अनुमति देगा। स्नैप भूख के खिलाफ रक्षा की पहली पंक्ति है, और हम उन सभी अधिवक्ताओं के लिए अधिक आभारी नहीं हो सकते जिन्होंने इस बिल को कानून में समर्थन दिया है।

बाएं से: बेथ कॉर्बेट, एडवोकेसी एंड पब्लिक पॉलिसी के निदेशक, सेंट्रल टेक्सास फूड बैंक; वैलेरी हॉथोर्न, सरकारी संबंध निदेशक, नॉर्थ टेक्सास फूड बैंक; जेमी ओल्सन, सरकारी मामलों के निदेशक, फीडिंग टेक्सास; सेलिया कोल, सीईओ, फीडिंग टेक्सास

नॉर्थ टेक्सास फूड बैंक में सबसे अच्छी नौकरियों में से एक का होना सम्मान की बात है जहां मैं स्मार्ट नीति के माध्यम से भूख से लड़ने पर ध्यान केंद्रित करता हूं। चूंकि फूड बैंक रणनीतिक रूप से मूल-कारण समाधानों के माध्यम से भूख से निपटने और उपलब्ध कार्यक्रमों तक पहुंच बढ़ाने के तरीकों की तलाश करता है, इसलिए यह जरूरी है कि हमारा संगठन उन कानूनों की समीक्षा करे जो हमारे खाद्य असुरक्षित पड़ोसियों की मदद करते हैं या उन्हें चोट पहुंचाते हैं।

एक सत्र के समापन के रूप में, आइए उत्तर टेक्सास फूड बैंक की अन्य नीतिगत प्राथमिकताओं की समीक्षा करें। जनवरी में इस सत्र की शुरुआत करते हुए, हमने दो मुख्य प्राथमिकताएं फीडिंग टेक्सास और राज्य भर के अन्य 21 खाद्य बैंकों के साथ गठबंधन करने वाले त्वरित सत्र के दौरान।

अनुदान कार्यक्रम अनुदान। यह पहली प्राथमिकता टेक्सास राज्य के बजट में उपलब्ध दो अनुदान कार्यक्रमों के लिए धन में वृद्धि को देखती है। एक, जिसे अधिशेष कृषि उत्पाद अनुदान कहा जाता है, खाद्य बैंकों को अतिरिक्त उपज को बचाने और प्राप्त करने की अनुमति देता है जो कि किराने की दुकान अलमारियों के लिए पर्याप्त "सुंदर" नहीं है। अंतरिम बजट प्रक्रिया के दौरान इस कार्यक्रम को बजट में कटौती का सामना करना पड़ा, लेकिन हमें यह रिपोर्ट करते हुए खुशी हो रही है कि इसकी मूल निधि को बहाल कर दिया गया था और एक लाइन आइटम है जो इस महत्वपूर्ण कार्यक्रम के वित्तपोषण को दोगुना करने के लिए कहता है।

दूसरा अनुदान कार्यक्रम $25 मिलियन डॉलर का एक आरक्षित खाता होगा जो खाद्य बैंकों जैसे आपातकालीन खिला संगठनों को आपात स्थिति में त्वरित पहुंच की अनुमति देगा ताकि आपदा या संकट की घटना के बाद उन महत्वपूर्ण घंटों के दौरान भोजन तुरंत खरीदा जा सके। हम इस कार्यक्रम के भाग्य का भी इंतजार कर रहे हैं। उपज अनुदान की तरह, धन का अनुरोध किया गया है, लेकिन हमें यह तय करने के लिए गवर्नर एबॉट की प्रतीक्षा करनी चाहिए कि उस लाइन आइटम में पैसा लगाया जाए या नहीं।

पूरक पोषण सहायता कार्यक्रम। जैसा कि ऊपर उल्लेख किया गया है, दूसरी प्राथमिकता तीन क्षेत्रों के माध्यम से SNAP में सुधार पर केंद्रित है: वरिष्ठ नागरिकों और विकलांग व्यक्तियों के लिए आवेदन को सरल बनाना; व्हीकल एसेट टेस्ट का आधुनिकीकरण करना जिसमें ऐसे प्रावधान हैं जिन्हें 1973 से अपडेट नहीं किया गया है; और अतिरिक्त संघीय धन के साथ SNAP रोजगार और प्रशिक्षण कार्यक्रम को शामिल करके SNAP को रोजगार के साथ जोड़ना।

स्नैप नीतियों का हमारे पड़ोसियों और सहायता प्राप्त करने की उनकी क्षमता पर महत्वपूर्ण प्रभाव पड़ता है। स्टेट कैपिटल के लिए ड्राइविंग करते समय, मैं एक महिला के साथ फोन पर था जिसने मेरे साथ अपनी कहानी साझा की कि कैसे उसे और उसके पति को SNAP लाभों से केवल इसलिए वंचित कर दिया गया क्योंकि उनके पास GMC ट्रक का भुगतान था। COVID-19 के कारण उनके पति की नौकरी चली गई थी और उन्होंने खुद को ऐसी स्थिति में पाया कि कई टेक्सन ने कभी नहीं सोचा था कि वे अपने परिवार को खिलाने के लिए मदद मांगेंगे।

यह ट्रक, उनका एकमात्र पारिवारिक वाहन, उनके पति को नौकरी के लिए साक्षात्कार, उनके बच्चों को स्कूल, और परिवार को किराना स्टोर और डॉक्टर की नियुक्तियों के लिए मिला। हालांकि, एक पुरानी नीति के कारण, उस ट्रक की ब्लू बुक वैल्यू ने उसे संपत्ति की सीमा से अधिक कर दिया, और उसे अपने परिवार की जरूरत की मदद नहीं मिल सकी। और यहां मुश्किल हिस्सा है - भले ही उसे उस ट्रक को बेचना पड़े, फिर भी उसे स्नैप लाभ प्राप्त करने से अयोग्य घोषित कर दिया जाएगा क्योंकि बिक्री नकद संपत्ति के रूप में कार्य करेगी, उनके पास कोई कार नहीं होगी और कोई खाद्य सहायता भी नहीं होगी।

हालाँकि SNAP की तीनों प्राथमिकताओं पर सीनेट और हाउस कमेटी दोनों में सुनवाई हुई, केवल सरलीकृत SNAP आवेदन बिल ने इसे राज्यपाल के डेस्क तक पहुँचाया और 16 जून, 2021 को कानून में हस्ताक्षर किए गए। यह उत्साहजनक है, हालाँकि, कि प्रत्येक बिल हमारे टेक्सास के अधिकांश विधायकों द्वारा अनुकूल रूप से प्राप्त किया गया था, और हम 2023 में फिर से प्रयास करने के लिए तैयार होंगे।

फोन कॉल करना, ईमेल करना, और कर्मचारियों को टेक्स्ट करना, और गवाही देने के लिए ऑस्टिन की यात्रा करना एड्रेनालाईन से भरा 140-दिवसीय स्प्रिंट है और कभी-कभी निराशा होती है। लेकिन नॉर्थ टेक्सास फूड बैंक हमेशा खाद्य असुरक्षित और उत्तरी टेक्सास में भूख की खाई को पाटने के लिए एक आवाज रहेगा। यह काम समुदाय के अधिवक्ताओं और इन प्राथमिकताओं पर एनटीएफबी को मिले सभी समर्थन के बिना संभव नहीं होगा।

डॉ. वैलेरी हॉथोर्न नॉर्थ टेक्सास फ़ूड बैंक के लिए सरकारी संबंधों के निदेशक हैं।

साझा करना: