विस्तारित टैक्स क्रेडिट बच्चों की भूख को कम कर रहा है - लेकिन यह और भी बहुत कुछ कर सकता है

पिछले हफ्ते, कांग्रेस ने एक परिवर्तनकारी विधेयक पर आगे बढ़ने के लिए मतदान किया, जो अन्य बातों के अलावा, बच्चों की भूख के खिलाफ लड़ाई में एक शक्तिशाली नया हथियार रखेगा।

विस्तारित चाइल्ड टैक्स क्रेडिट, जिसे उत्तरी टेक्सास के परिवारों ने पहली बार जुलाई 2021 में प्राप्त करना शुरू किया, बच्चों की परवरिश की बढ़ती लागत को ऑफसेट करने में मदद करता है। यह कार्यक्रम पहले ही एक स्वस्थ भविष्य में निवेश के रूप में अपनी उपयोगिता साबित कर चुका है। केवल दो महीनों में, बच्चों के साथ टेक्सास परिवारों के लिए खाद्य असुरक्षा दर राज्य भर में 27% गिर गई है। टेक्सस जिन्होंने क्रेडिट रिपोर्ट प्राप्त की कि भोजन उनकी सबसे आम खरीद है। यह काम कर रहा है!

हम हैरान नहीं हैं। पिछला साल कई टेक्सास परिवारों के लिए असाधारण रूप से चुनौतीपूर्ण रहा है, और घरेलू खाद्य बजट अप्रत्याशित परिवर्तन के लिए अतिसंवेदनशील होते हैं। महामारी से पहले भी, पांच उत्तरी टेक्सास परिवारों में से एक को पर्याप्त भोजन और स्वास्थ्य देखभाल, आवास और परिवहन जैसी अन्य जरूरतों को पूरा करने के बीच कठिन विकल्प बनाने के लिए मजबूर किया गया था।

इसमें आदिमिर जैसे पड़ोसी शामिल हैं, जिन्होंने अपने परिवार का भरण-पोषण करने के लिए हमेशा कड़ी मेहनत की है। और 7 साल से कम उम्र के तीन बच्चों के साथ खाने के लिए बहुत सारे भूखे मुंह हैं। जब COVID-19 महामारी शुरू हुई तो आदिमिर चिंतित थे। लगभग रातों-रात, उन्होंने बिजली के ठेकेदार के रूप में अपनी आय का स्रोत खो दिया। उसके सामने एक डरावना सवाल था: क्या वह बिल चुकाने और अपने परिवार का भरण-पोषण करने में सक्षम होगा?

NTFB मोबाइल पेंट्री वितरण में आदिमिर और उनका परिवार।

चाइल्ड टैक्स क्रेडिट के वितरण से पहले, आदिमिर को नॉर्थ टेक्सास फ़ूड बैंक और उसके मोबाइल पेंट्री डिस्ट्रीब्यूशन प्रोग्राम से मदद मिली है ताकि वह खाद्य सहायता प्राप्त कर सके और अपने संसाधनों को अपने परिवार के लिए अन्य महत्वपूर्ण जरूरतों पर केंद्रित कर सके।

हमारे समुदाय की मदद से, नॉर्थ टेक्सास फ़ूड बैंक ने महामारी के शुरुआती दिनों में हुई तीव्र मांग को सफलतापूर्वक पूरा किया। लेकिन लंबी अवधि की जरूरत कुछ समय तक स्थिर रहेगी। 2009 की मंदी के बाद के अपने अनुभव के आधार पर, हम उम्मीद करते हैं कि भूख धीरे-धीरे कम होगी जबकि कई परिवार खुद को एक गहरे वित्तीय छेद से बाहर निकालेंगे।

कांग्रेस उनकी वसूली में तेजी ला सकती है और वर्तमान चाइल्ड टैक्स क्रेडिट को स्थायी बनाकर बाल गरीबी को आधा करने के लिए एक ठोस आधार तैयार कर सकती है। यह पैसा हमारे परिवारों की मदद करेगा जैसे कि आदिमिर का आज का भरण-पोषण, साथ ही साथ उनके बच्चों के लिए अधिक स्थिर भविष्य में निवेश करना।

यह सामान्य ज्ञान है कि जब परिवार जीने का खर्च उठा सकते हैं, तो बच्चे बेहतर करते हैं। देश भर में इसी तरह के कार्यक्रमों पर शोध ने न केवल प्रतिभागियों की बुनियादी जरूरतों को पूरा किया है, बल्कि तनाव और स्वास्थ्य में सुधार से पूर्णकालिक रोजगार और शैक्षणिक उपलब्धि को बढ़ावा मिलता है। जैसे-जैसे इन परिवारों का खर्च और कमाई की क्षमता बढ़ती है, वैसे-वैसे हमारी अर्थव्यवस्था भी बढ़ती है। जिससे सभी को फायदा होता है।

कांग्रेस के पास अपने मार्चिंग ऑर्डर हैं - लेकिन हम सभी स्थानीय स्तर पर चाइल्ड टैक्स क्रेडिट को बढ़ावा देने के लिए और अधिक कर सकते हैं। बहुत कम आय वाले परिवार जिन्होंने 2020 में टैक्स फाइल नहीं किया था, उन्हें अपने आप टैक्स क्रेडिट नहीं मिलेगा। उन्हें अपने क्रेडिट का दावा करने के लिए GetCTC.org जैसे पोर्टल पर ऑनलाइन जाना होगा। ऐसे कई तरीके हैं जिनसे हमारा गैर-लाभकारी समुदाय, स्थानीय सरकारी अधिकारी और टेक्सास स्वास्थ्य और मानव सेवा आयोग (एचएचएससी) जैसी राज्य एजेंसियां सुनिश्चित कर सकती हैं कि प्रत्येक पात्र नॉर्थ टेक्सन क्रेडिट के बारे में जानता है और इसका अनुरोध कैसे करें।

हम आपको इन दो कार्य मदों में मदद करने के लिए कहते हैं:

उत्तरी टेक्सास में बच्चों की भूख और गरीबी को कम करने का यह ऐतिहासिक अवसर एक ऐसा विचार है जिसे हर किसी को पीछे छोड़ना चाहिए। इसका परिणाम स्वस्थ परिवार और स्वस्थ समाज होगा।


डॉ. वैलेरी हॉथोर्न नॉर्थ टेक्सास फ़ूड बैंक के सरकारी संबंध निदेशक हैं। यह पोस्ट सामग्री के समर्थन से लिखा गया था खिला टेक्सास

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