Seguridad alimentaria 2020: crisis y sostenibilidad

El North Texas Food Bank organizó recientemente una reunión virtual sobre Seguridad alimentaria: crisis y sostenibilidad para discutir y responder preguntas de los partidarios de NTFB. La Directora de Relaciones Gubernamentales, Dra. Valerie Hawthorne, brindó una visión en profundidad de cómo NTFB está manejando la crisis de Covid-19 y cómo planeamos continuar satisfaciendo las necesidades de nuestra comunidad.

Como explicó Valerie, antes de Covid-19 ya estábamos en una tendencia ascendente. El Banco de Alimentos distribuía cada vez más libras a medida que aumentaba la necesidad. Pero en el momento en que golpeó Covid-19, la necesidad se disparó. Valerie primero habló sobre nuestra experiencia pasada con la respuesta a crisis y cómo la crisis afecta a aquellos a quienes servimos. Luego, habló sobre cómo se ve el futuro de la seguridad alimentaria en el norte de Texas y nos recordó que la recesión económica lleva mucho tiempo para mejorar las tasas de seguridad alimentaria.

Al final de su presentación, Valerie respondió las preguntas de los asistentes.

Preguntas y respuestas

P: ¿Cuántos desiertos alimentarios hemos identificado en nuestra área de servicio de 13 condados?

El desierto de comida más grande está, por supuesto, en el sur de Dallas. Este desierto alimenticio es conocido a nivel nacional, es uno de los más grandes de toda la nación. Los desiertos alimentarios provienen de una alta población y un escaso acceso. Cuando se piensa en los desiertos alimentarios, es fácil pensar en las comunidades rurales, pero no lo son porque hay poca población. Trabajamos con nuestras ciudades y condados para tener acceso a alimentos en los desiertos alimentarios. Aunque las tiendas de abarrotes parecen la solución, una y otra vez hemos visto que este modelo en realidad no funciona porque es un problema económico. Por lo tanto, la gente debe poder tener los recursos para mantener una tienda de comestibles, y las tiendas de comestibles tienen márgenes muy bajos. Entonces se convierte en un caso comercial de cómo podemos conseguir que los minoristas de comestibles entren allí para abordar el hambre, pero el vecindario también debe poder apoyar financieramente a esa tienda de comestibles. Las tiendas de comestibles son negocios, no son organizaciones benéficas, están ahí para ganar dinero y son responsables ante sus accionistas. Es un concepto interesante, y sabemos que trabajamos particularmente de cerca con la Ciudad de Dallas y la Oficina de Desarrollo Económico para analizar esos desiertos alimentarios y cómo aumentar el acceso a ellos.

P: ¿Puede explicar un poco más sobre SNAP en lo que respecta a conseguir niños que están aprendiendo virtualmente a comer?

Veamos SNAP en dos grupos para esta pregunta. El primer grupo serán las exenciones que se implementarán y permitirán la comparación de datos. Entonces, si una familia califica para SNAP, automáticamente califica para almuerzo gratis o reducido. Esto sucede en comunidades donde hay un número muy alto de solicitantes para este programa, siendo DISD uno de los más grandes. Esa comparación de datos permite que la escuela se comunique con los padres y les diga, su familia califica para SNAP en este momento, entonces, ¿sabía que toda la comida aquí en la escuela es gratis para su hijo? Esa exención es algo que queremos implementar de forma permanente. En la Legislatura del Estado de Texas, es el llamado de la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas. El segundo segmento es probablemente de lo que estás hablando, P-EBT o Pandemic EBT. Las escuelas elegibles de la comunidad, como DISD, fueron elegibles para recibir $285 por cada niño que se les entregue en lo que parece una tarjeta de cupones para alimentos. Solo tenías que conectarte a Internet, lo presionamos mucho para que se inscribieran tantas familias como fuera posible. Ese $285 estaba destinado a reemplazar las comidas que los niños no recibían en marzo, abril, mayo y parte de junio. La buena noticia es que en el presupuesto reciente que acaba de pasar por el Congreso, siguieron adelante y realizaron una segunda asignación en ese presupuesto P-EBT. Eso permitirá que los niños de septiembre a diciembre que estén en escuelas elegibles de la comunidad, o sus familias que califiquen para SNAP, reciban otra asignación de dinero para ayudar a cubrir el costo de las comidas escolares, ya que muchos de ellos están aprendiendo virtualmente. Los defensores trabajarán muy duro para acceder a esas familias y decirles, usted es elegible para este dinero. Yo mismo y mi familia estamos muy bendecidos. Mis dos hijos eran elegibles para ello y seguí adelante y lo tomé para poder usar esos fondos y luego distribuirlo a nuestra despensa de alimentos local porque es importante infundir esos dólares federales en su economía local, de lo contrario simplemente desaparecerían. Eso es ayudar a apoyar a los empleados en la tienda de comestibles, así como a mantener activas las tiendas de comestibles en áreas de gran necesidad.

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