Nueva ley SNAP marca el final de la 87.a sesión legislativa de Texas

El 31 de mayo de 2021, el 87th La sesión de la Legislatura de Texas llegó a su fin. Durante esta reunión, los legisladores, defensores, cabilderos y el público desarrollaron y trabajaron en piezas de legislación que esperaban que se convirtieran en ley de Texas o tomaron medidas para evitar que se convirtieran en ley.

Y el 16 de junio de 2021, uno de los proyectos de ley en los que trabajó el North Texas Food Bank durante los últimos cuatro años, finalmente se convirtió en ley. SB 224 permitirá a las personas mayores y personas con discapacidades un acceso más fácil para solicitar y permanecer en el Programa de Asistencia Nutricional Suplementaria (SNAP). SNAP es la primera línea de defensa contra el hambre, y no podríamos estar más agradecidos por todos los defensores que han defendido este proyecto de ley para convertirlo en ley.

De izquierda a derecha: Beth Corbett, Directora de Defensa y Políticas Públicas, Central Texas Food Bank; Valerie Hawthorne, directora de relaciones gubernamentales, North Texas Food Bank; Jamie Olson, Director de Asuntos Gubernamentales, Feeding Texas; Celia Cole, directora ejecutiva de Feeding Texas

Es un honor tener uno de los mejores trabajos en el North Texas Food Bank, donde me concentro en combatir el hambre a través de políticas inteligentes. A medida que el Banco de Alimentos busca estratégicamente formas de combatir el hambre a través de soluciones de causa raíz y aumentando el acceso a los programas disponibles, es imperativo que nuestra organización revise las leyes que ayudan o perjudican a nuestros vecinos con inseguridad alimentaria.

Como conclusión de la sesión, repasemos las otras prioridades políticas del North Texas Food Bank. Comenzando esta sesión en enero, tuvimos dos prioridades principales durante la sesión rápida que se alineó con Feeding Texas y los otros 21 bancos de alimentos en todo el estado.

Financiamiento del programa de subvenciones. Esta primera prioridad se centró en aumentar los fondos para dos programas de subvenciones disponibles en el Presupuesto del Estado de Texas. Uno, llamado Subsidio para Productos Agrícolas Excedentes, permite a los bancos de alimentos rescatar y recibir productos adicionales que no son lo suficientemente “bonitos” para los estantes de las tiendas de comestibles. Este programa enfrentó un recorte presupuestario durante el proceso de presupuestación provisional, pero nos complace informar que se restauró su financiamiento original y hay una línea que solicita duplicar el financiamiento de este importante programa.

El segundo programa de subvenciones sería una cuenta de reserva de $25 millones de dólares que permitiría a las organizaciones de alimentación de emergencia, como los bancos de alimentos, un acceso rápido en caso de una emergencia para que los alimentos pudieran comprarse inmediatamente durante esas horas críticas después de un desastre o evento de crisis. También esperamos el destino de este programa. Al igual que la subvención para productos agrícolas, se han solicitado los fondos, pero debemos esperar a que el gobernador Abbott decida si poner dinero en esa partida.

Programa de asistencia nutricional suplementaria. Como se mencionó anteriormente, la segunda prioridad se centró en mejorar SNAP a través de tres áreas: simplificar la aplicación para personas mayores y personas con discapacidades; modernizar la prueba de activos de vehículos, que contiene disposiciones que no se han actualizado desde 1973; y mejorar la conexión de SNAP con el empleo al infundir dinero federal adicional al programa de Capacitación y Empleo de SNAP.

Las políticas de SNAP tienen un impacto significativo en nuestros vecinos y su capacidad para acceder a la asistencia. Mientras conducía hacia el Capitolio del Estado, estaba hablando por teléfono con una mujer que me contó su historia sobre cómo a ella y a su esposo se les negaron los beneficios de SNAP simplemente porque tenían una camioneta GMC pagada. Su esposo había perdido su trabajo debido a COVID-19 y se encontraron en una posición en la que muchos tejanos nunca pensaron que estarían, pidiendo ayuda para alimentar a su familia.

Esta camioneta, su único vehículo familiar, llevó a su esposo a entrevistas de trabajo, a sus hijos a la escuela y a la familia a supermercados y citas médicas. Sin embargo, debido a una política anticuada, el valor en libros azules de ese camión la puso por encima del límite de activos y no pudo obtener la ayuda que su familia necesitaba. Y aquí está la parte difícil: incluso si vendiera ese camión, aún estaría descalificada para recibir los beneficios de SNAP porque la venta actuaría como un activo en efectivo, dejándolos sin automóvil ni asistencia alimentaria.

Aunque las tres prioridades de SNAP recibieron una audiencia en los comités del Senado y de la Cámara, solo el proyecto de ley de solicitud de SNAP simplificado llegó hasta el escritorio del gobernador y se convirtió en ley el 16 de junio de 2021. Sin embargo, es alentador, que cada uno de los proyectos de ley fue recibido favorablemente por la mayoría de nuestros legisladores de Texas, y estaremos de regreso en 2023 listos para intentarlo nuevamente.

Hacer llamadas telefónicas, enviar correos electrónicos y mensajes de texto al personal y viajar a Austin para dar testimonio es una carrera de 140 días llena de adrenalina y, a veces, de decepción. Pero el Banco de Alimentos del Norte de Texas siempre será una voz para las personas que padecen inseguridad alimentaria y para cerrar la brecha del hambre en el norte de Texas. Este trabajo no sería posible sin los defensores de la comunidad y todo el apoyo que NTFB recibió en estas prioridades.

La Dra. Valerie Hawthorne es la Directora de Relaciones Gubernamentales del North Texas Food Bank.

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