Cómo mejorar las plagas en el jardín

Marzo es cuando los jardineros salen corriendo de la puerta en la carrera contra la corta primavera de Texas de la Madre Naturaleza. Este mes se pueden plantar muchas semillas y trasplantes al aire libre, y los brotes y las flores significan que el mundo de las plantas está despertando para otra temporada. Sin embargo, cuando las plantas comienzan a prosperar, también lo hacen los insectos: lo bueno, lo malo y lo feo. Afortunadamente, hay formas de ayudar a que sus plantas prosperen mientras se controla la población de plagas en el jardín.

Para controlar las plagas, necesita saber qué plagas son beneficioso y cuales son dañino. Los insectos beneficiosos, como las mariquitas y las mantis religiosas, comen las larvas y las etapas inmaduras de insectos dañinos como los pulgones. La lista de insectos dañinos es larga, pero no subestime el poder de los buenos.

Mariquitas comiendo pulgones en una planta de pepino.

El Manejo Integrado de Plagas (MIP) es clave para controlar las poblaciones de plagas en el jardín mientras se minimiza o elimina el uso de productos químicos. IPM combina prácticas de control culturales, biológicas, mecánicas y, si es necesario, químicas, al mismo tiempo que interrumpe mínimamente los ciclos de vida beneficiosos y el medio ambiente en el jardín. Cuando se utilizan alternativas no químicas, el IPM es una gran práctica para la jardinería orgánica.

Las prácticas de control cultural son formas de reducir la cantidad de plagas en el jardín por la forma en que se maneja. Estas prácticas incluyen:

Incluso dejar ciertas áreas o camas en barbecho durante una temporada puede ayudar a interrumpir los ciclos de vida de los insectos y reducir la cantidad de plagas. El control cultural tiene que ver con los hábitos y el manejo utilizados en el jardín.

El control biológico consiste en utilizar insectos beneficiosos para atacar a los dañinos. Este método puede reducir la necesidad de rociar insecticidas, que pueden matar tanto insectos dañinos como benéficos. Esta no es una solución garantizada, ya que pueden volar y solo pueden tener insectos específicos que comen. Estos insectos se pueden encontrar y comprar en algunos viveros locales o en línea. Asegurarse de que su jardín sea un lugar que atraiga insectos beneficiosos es un gran lugar para comenzar con el control biológico. Si hay un problema importante de plagas que requiere la aplicación de un insecticida químico, intente elegir uno que se dirija solo a las plagas dañinas y no mate a las benéficas.

El uso de medios físicos para controlar las poblaciones de insectos dañinos es un control mecánico. Esto puede incluir:

  • eliminar insectos a mano (exploración)
  • rociar agua a alta presión para eliminar insectos
  • agregar barreras físicas como cubiertas de hileras

El agua a alta presión elimina los insectos pequeños, mientras que la recolección manual es mejor para los más grandes. Lo que he descubierto que funciona mejor para prevenir una cosecha diezmada es estar en el jardín explorando todos los días.

El manejo de plagas es un desafío para los jardineros de todos los niveles de experiencia. La madre naturaleza no facilita la jardinería en Texas, pero se puede hacer con algo de tiempo, paciencia e IPM. ¡Feliz exploración!

Y asegúrese de visitar nuestro próximo Taller de jardinería virtual el sábado 20 de marzo para obtener más información sobre las plagas de jardinería. Registrate aquí: ntfb.org/pestworkshop.

Emily Anderson es la coordinadora de jardines del North Texas Food Bank.

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