Destacado de la agencia asociada: Family Gateway

La pandemia de COVID-19 ha alterado la forma en que el Banco de Alimentos del Norte de Texas y sus más de 200 agencias asociadas conectarse y distribuir comidas a sus clientes. Para mostrar el trabajo fenomenal de nuestras agencias asociadas frente a tanto cambio y adversidad, estamos lanzando una serie especial de blogs para resaltar las organizaciones de nuestra red en el norte de Texas y su compromiso de aliviar las necesidades de hambre de nuestros vecinos, ahora y siempre. .


Las agencias de servicios sociales están acostumbradas a ser ágiles. Ya sea por un desastre natural, inestabilidad económica u otros factores externos que tienen consecuencias en las poblaciones vulnerables, poder adaptar los servicios rápidamente es fundamental.

En sus casi 35 años de brindar servicios y albergue para familias sin hogar en el condado de Dallas, el personal de Puerta de enlace familiar ha demostrado su flexibilidad en diversas circunstancias. Y es debido a esta experiencia que la presidenta y directora ejecutiva Ellen Magnis sabe que el impacto del COVID-19 en las personas sin hogar apenas comienza a sentirse.

“Muchos de nuestros clientes han perdido trabajos y cuidado de niños, y estamos en la cúspide de eso y sus efectos”, dijo Magnis. "Cuando se levanten las prohibiciones de desalojo y se gasten las declaraciones de impuestos y el dinero de estímulo, veremos una avalancha de personas que necesitan ayuda".

Niños que reciben servicio de comidas en su habitación en el refugio de emergencia de Family Gateway mientras se refugian en su lugar durante COVID-19.

Family Gateway es el único refugio de emergencia en Dallas que atiende a familias de todo tipo (es decir, padres solteros con niños, familias con hijos varones mayores, familias multigeneracionales y parejas del mismo sexo con niños), y actualmente es el único refugio familiar en la comunidad sigue aceptando nuevos clientes (sin incluir las instalaciones para casos de violencia doméstica) entre la pandemia.

Su albergue, que tiene capacidad para unas 125 camas entre sus 35 habitaciones, está al límite de su capacidad y han estado utilizando un hotel que alberga a 60 personas más (aproximadamente 20 familias). Las nuevas familias permanecen en el hotel durante 14 días antes de ser trasladadas a la vivienda principal, así como aquellas con familiares que trabajan para limitar la exposición en el refugio, según Magnis.

El North Texas Food Bank es la fuente principal de Family Gateway para brindar a sus clientes tres comidas al día. Estos ahora se están entregando en la habitación de una familia en lugar de congregarse en la cafetería, parte de los cambios que Magnis ve que continuarán en el futuro previsible.

Obras de arte en el patio de juegos de un niño en Family Gateway que representan a la agencia como un lugar seguro durante una temporada tormentosa de la vida.

“No volveremos a ser como eran las cosas. Es demasiado arriesgado ”, dijo Magnis. "Un caso positivo pone a los residentes en cuarentena durante 14 días, por lo que liberaremos a las personas en rotaciones para comer, tendremos grupos pequeños para actividades después de la escuela y realizaremos limpiezas a fondo de los espacios comunes en el refugio".

El objetivo de Family Gateway es siempre mantener a los clientes fuera de los refugios de emergencia cuando sea posible, lo que se conoce como servicios de “desvío”. Esto incluye la prevención de desalojos y la reunificación familiar. Como parte de su atención continua, los campos de la agencia solicitan asistencia a través de la Línea de ayuda para crisis de personas sin hogar las 24 horas. Magnis dijo que alrededor del 18 por ciento de las llamadas son generalmente de personas que viven en un hotel cuyo dinero se ha agotado, pero ese número ahora es alrededor del 30 por ciento, una señal de que los impactos de la pandemia están comenzando a sentirse y la "avalancha" de miembros de la comunidad. necesitando ayuda pronto estará aquí. El equipo de Magnis está preparado.

“Family Gateway ya sirve como un punto de acceso, por lo que estamos acostumbrados a tomar el desbordamiento en cualquier momento del año”, dijo. "Estamos aplicando a todas las fuentes de financiación, contratando personal y desarrollando la capacidad para estar preparados".


Caryn Berardi es especialista en comunicaciones del North Texas Food Bank. Cheque aquí para encontrar una despensa de alimentos cerca de usted.

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