El crédito fiscal ampliado está reduciendo el hambre infantil, pero puede hacer mucho más

La semana pasada, el Congreso votó a favor de proceder con un proyecto de ley transformador que, entre otras cosas, mantendría una nueva y potente arma en la lucha contra el hambre infantil.

El Crédito Tributario por Hijos ampliado, que las familias del norte de Texas comenzaron a recibir por primera vez en julio de 2021, ayuda a compensar el creciente costo de criar hijos. El programa ya ha demostrado su valor como inversión en un futuro más saludable. En solo dos meses, las tasas de inseguridad alimentaria para las familias de Texas con niños han caído 27% en todo el estado. Tejanos que recibieron el informe crediticio de que la comida es su compra más común. ¡Esta funcionando!

No nos sorprende. El último año ha sido extraordinariamente desafiante para muchas familias de Texas y los presupuestos de alimentos de los hogares son los más susceptibles a cambios imprevistos. Incluso antes de la pandemia, una de cada cinco familias del norte de Texas se vio obligada a tomar decisiones difíciles entre pagar suficientes alimentos y otras necesidades, como atención médica, vivienda y transporte.

Esto incluye a vecinos como Adimir, quien siempre ha trabajado duro para mantener a su familia. Y con tres niños menores de 7 años, hay muchas bocas hambrientas que alimentar. Adimir estaba preocupado cuando comenzó la pandemia de COVID-19. Casi de la noche a la mañana, perdió su fuente de ingresos como contratista eléctrico. Se enfrentó a una pregunta aterradora: ¿podría pagar las facturas y alimentar a su familia?

Adimir y su familia en una distribución NTFB Mobile Pantry.

Antes de la distribución del Crédito Tributario por Hijos, Adimir recibió ayuda del North Texas Food Bank y su programa Mobile Pantry Distribution para poder recibir asistencia alimentaria y enfocar sus recursos en otras necesidades críticas de su familia.

Con la ayuda de nuestra comunidad, el North Texas Food Bank superó con éxito la intensa demanda que siguió a los primeros días de la pandemia. Pero la necesidad a largo plazo se mantendrá estable durante algún tiempo. Basándonos en nuestra experiencia después de la recesión de 2009, esperamos que el hambre disminuya lentamente mientras muchas familias salen de un profundo agujero financiero.

El Congreso puede acelerar su recuperación y construir una base sólida para reducir la pobreza infantil a la mitad al hacer que el Crédito Tributario por Hijos actual sea permanente. Este dinero ayudará a nuestras familias como la de Adimir a alimentarse hoy, así como a realizar inversiones en un futuro más estable para sus hijos.

Es de sentido común que cuando las familias pueden permitirse el lujo de vivir, a los niños les va mejor. La investigación sobre programas similares en todo el país ha demostrado no solo que se satisfacen las necesidades básicas de los participantes, sino que las mejoras asociadas en el estrés y la salud impulsan el empleo de tiempo completo y el rendimiento académico. A medida que crece el potencial de gasto y de ingresos de estas familias, también lo hace nuestra economía. Eso beneficia a todos.

El Congreso tiene sus órdenes de marcha, pero todos podemos hacer más para promover el Crédito Tributario por Hijos a nivel local. Las familias con ingresos muy bajos que no declararon impuestos en 2020 no recibirán el crédito fiscal automáticamente. Deben ir en línea a un portal como GetCTC.org para reclamar su crédito. Hay muchas formas en que nuestra comunidad sin fines de lucro, los funcionarios del gobierno local y las agencias estatales como la Comisión de Salud y Servicios Humanos de Texas (HHSC) pueden asegurarse de que todos los residentes de Texas del Norte elegibles conozcan el crédito y cómo solicitarlo.

Le pedimos que nos ayude con estos dos elementos de acción:

Esta oportunidad histórica de reducir el hambre y la pobreza infantil en el norte de Texas es una idea que todos deberían apoyar. El resultado serán familias más saludables y una sociedad más saludable.


La Dra. Valerie Hawthorne es la directora de relaciones gubernamentales del North Texas Food Bank. Esta publicación fue escrita con el apoyo de contenido de Alimentando a Texas

Cuota: