Destacado de la agencia asociada: Despensa de alimentos del condado de Lamar

Cuando la pandemia de COVID-19 golpeó en la primavera de 2020, el Despensa de alimentos del condado de Lamar entró en acción, asegurándose de que su almacén estuviera abastecido con alimentos para manejar la respuesta a la crisis en medio de la escasez de suministros en las tiendas de comestibles.

Pero proporcionar alimentos nutritivos era solo una parte de lo que la despensa, conocida localmente como la despensa de alimentos del centro, ofrecía a sus vecinos. La agencia trató de mantener su modelo de operaciones y distribución lo más similar posible a sus procesos anteriores a COVID, brindando familiaridad y consistencia a la comunidad durante lo que de otra manera sería una época de cambios significativos y ambigüedad.

“Somos un gran consuelo para las personas que padecen inseguridad alimentaria”, dijo Allan Hubbard, director ejecutivo de Downtown Food Pantry. “Queríamos que nuestros vecinos supieran que todavía estábamos aquí para ellos durante este tiempo de incertidumbre”.

Para la organización con sede en París, Texas, esto incluyó mantener su modelo de distribución de elección del cliente, donde los clientes pueden elegir los alimentos que necesitan. La despensa implementó nuevas medidas de seguridad, como el cierre de salas de espera, la exigencia de máscaras y protocolos de distanciamiento social.

Según Hubbard, hubo un par de otros factores que hicieron posible mantener la elección del cliente. En primer lugar, muchos de los voluntarios de la despensa, más de 200 por año para apoyar al personal de tres de la agencia, permanecieron en la organización después de que comenzó la pandemia y mantuvieron las dos distribuciones de alimentos por semana. Downtown Food Pantry también agradece la abrumadora generosidad de la comunidad, especialmente las corporaciones y fundaciones, que se ofrecieron para apoyar la elevada necesidad.

“Este es un lugar muy amigable debido a nuestros increíbles voluntarios cuya misión es amar”, dijo Hubbard. “Además, el apoyo de la comunidad ha sido una gran bendición. La gente vio la necesidad y puso su dinero y recursos donde estaba su preocupación ".

Debido a esta respuesta, en 2020, la despensa atendió a 11,700 personas y casi 4,200 familias, incluidas 1,000 familias que acceden a sus servicios por primera vez. El único requisito para los clientes es la residencia en el condado de Lamar. En total, el equipo distribuyó 2,86 millones de libras de alimentos, más alimentos distribuidos que nunca. Esto incluye un promedio de 240 cajas de People and Nutrition (PAN) por mes que sirven específicamente a personas mayores del condado de Lamar. Downtown Food Pantry es uno de los socios del North Texas Food Bank en el programa de caja de alimentos para personas mayores, ayudando a llegar a esta población especial para proporcionarles los alimentos nutritivos que son tan importantes para ellos, dice Hubbard. Todo esto es parte del papel fundamental que desempeña la despensa en su área.

“La despensa de alimentos del centro está bien considerada dentro del condado de Lamar y está bien conectada con esas organizaciones y vecinos dentro de su comunidad”, dijo Renee Caldwell, especialista en socios comunitarios de NTFB. "Se les conoce como 'el lugar' para recibir los alimentos necesarios y otros recursos".   

A medida que las salas de espera comienzan a abrirse nuevamente y la organización se enfoca en la necesidad sostenida de seguir adelante, Downtown Food Pantry está entusiasmado con el futuro, que incluye un nuevo espacio de almacén de 2,500 pies cuadrados que acaba de comenzar para agregar a su actual 3,000- instalación de pies cuadrados. La agencia también está pavimentando su gran estacionamiento para facilitar que sus vecinos estacionen y entren y salgan del espacio de manera segura. Como dice Hubbard, "se trata de ayudar y hacer más".

Y esta capacidad adicional para la distribución de alimentos será una ayuda vital para la comunidad. Según la investigación de Feeding America, más de 10,000 personas en el condado de Lamar padecen inseguridad alimentaria, más del 20 por ciento de la población del condado. The Downtown Food Pantry está comprometido con su misión de ser una constante en tiempos de lucha y un faro de esperanza y dignidad para sus clientes.

“El dedicado personal y los voluntarios se preocupan por poner su tiempo y energía en nuestro servicio, y por eso, se está satisfaciendo la necesidad”, dijo Hubbard. “Todos tenemos el verdadero espíritu de superar esto juntos y hacer de este un lugar digno y acogedor al que acudir en busca de apoyo. Hay muchos abrazos aquí ".


Caryn Berardi es especialista en comunicaciones del North Texas Food Bank. Cheque aquí para encontrar una despensa de alimentos cerca de usted.

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